Scritta prima mappa cancro bimbi, ecco geni medulloblastoma

”Craccato’ il genoma di uno dei piu’
feroci tumori pediatrici che colpisce il cervello, il
medulloblastoma: sono stati cioe’ rintracciati nel Dna di un
campione di piccoli pazienti tutti i geni difettosi (le
mutazioni) che portano all’insorgenza del tumore. La mappa dei
geni di questo cancro cosi’ tracciata e’ la prima mappa genetica
tumorale disponibile sul fronte dei tumori pediatrici.
   Il lavoro si deve a scienziati del Johns Hopkins Kimmel
Cancer Center diretti da Victor Velculescu, un esperto nei
lavori di mappatura dei geni coinvolti nella genesi di
neoplasie, che ha gia’ all’attivo le mappe del cancro al colon e
al fegato.
   I risultati dello studio sono riportati sulla rivista
Science.
   E’ emerso che i geni coinvolti nel medulloblastoma pediatrico
non sono molti, spiega Velculescu, segno che le azioni
genetiche necessarie allo sviluppo di questo tumore sono molto
diverse da quelle del medulloblastoma che colpisce l’adulto.
   Il medulloblastoma e’ un tumore del cervello a rapida
crescita, invasivo, che frequentemente si diffonde ad altre
parti del sistema nervoso centrale attraverso il ‘liquor’,
ovvero il fluido cerebrospinale che circonda l’encefalo. Nel 70%
dei casi colpisce i bambini.
   Gli esperti hanno studiato il Dna di cellule tumorali di 22
piccoli pazienti e l’hanno confrontato con il DNA delle loro
cellule sane, scovando per ogni piccolo paziente qualcosa come
11 mutazioni legate al tumore. In totale, la mappa del
medulloblastoma tracciata contiene 225 mutazioni coinvolte nella
genesi del tumore. Poi gli esperti hanno confermato i dati
trovati su un altro campione di pazienti, 65 in tutto, tra cui
anche qualche adulto, dimostrando che i difetti genetici in
gioco nei bambini sono diversi da quelli della malattia che
colpisce gli adulti.
   Con queste informazioni, concludono gli oncologi, si potra’
capire, passo passo, come si sviluppa il tumore e quindi anche
trovare dei nuovi farmaci che impediscano l’innescarsi della
malattia e la blocchino.


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